Logo ZGT Logo, terug naar Home
Scancontrole
ZGT, 9 januari 2019 11:56

Veel meer dan alleen schoonheid

Plastische chirurgie is misschien wel één van de minst begrepen medische specialismen. Bij de term ‘plastische chirurgie’ wordt snel gedacht aan ingrepen om het uiterlijk te veranderen. Ook wordt het vaak geassocieerd met schoonheid en luxe. Voorbeelden zijn neuscorrecties, borstvergrotingen en botox. Maar het is zoveel meer dan alleen dat.

 

Gijs van Couwelaar, plastisch chirurg bij Ziekenhuisgroep Twente, legt het helder uit: ‘In zijn geheel houdt de plastische chirurgie zich bezig met het veranderen en verbeteren van de functies en de vorm van het lichaam. Onze operaties zijn zeer divers. We kunnen veel verschillende oplossingen voor een probleem bieden. We werken aan het hele lichaam, van top tot teen.’

 

Het vak is erg breed. Plastische chirurgie omhelst bijvoorbeeld lichaamsparende operaties na een ongeluk (bijvoorbeeld littekencorrectie) of na een ziekte, zoals bij huidkanker en borstkanker. ‘Het is zeer divers. We hebben te maken met baby’s van een paar maanden oud met een hazenlip. Maar ook met mensen bij wie hun huid of lichaamsdelen moeten worden hersteld na een ongeluk of brandwond’, vertelt Van Couwelaar.

 

Hand- en polschirurgie
Als ander noemenswaardig voorbeeld wordt de hand- en polschirurgie genoemd. Deze richt zich op problemen in hand- en polsfuncties. Hierbij kun je denken aan een gebroken pols of vinger(s), het Carpaal Tunnel Syndroom en de zogeheten ‘Triggerfinger’.

 

Ervaring maakt beter
Van Couwelaar legt uit dat je subspecialisaties onder de plastisch chirurgen ziet ontstaan. Dit komt door de diversiteit van het vak. ‘Hoe meer ingrepen we doen van één soort, hoe beter de kwaliteit van ons werk. Ervaring maakt beter. De ene chirurg houdt zich bijvoorbeeld vooral bezig met hand- en polsoperaties. De andere houdt zich meer bezig met het reconstructieve aspect van de plastische chirurgie.’

 

Plastische chirurgie kan veel
Ten slotte wil van Couwelaar een misverstand de wereld uit helpen: ‘Uiterlijke ingrepen die door plastisch chirurgen in het ziekenhuis worden uitgevoerd, zijn slechts een klein deel van het werk, en zijn zo goed als altijd functioneel. De plastische chirurgie kan veel. En het is helemaal niet ons doel om van iedereen een model te maken, zoals je vaak op televisie ziet. Er zijn maar weinig plastisch chirurgen die zich alleen met dat stukje bezig houden om het lichaam mooier te maken. Zulke operaties komen het meest voor in privéklinieken.’